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为什么选择啤酒酵母上太空

返回列表 浏览次数:307 更新时间:2016-07-18 字体大小:

“我们将这些不同的酵母放入一个特殊的生长器中混合。”尼克森说,“假设在空间站中某种酵母与其在地球上的基因组成不同,失去了某种特殊基因,那么,我们就把这种基因称之为‘X基因’,丢失的‘X基因’就是酵母对微重力环境作用作出的反应。”

尽管如此,开展这项研究仍旧有许多困难摆在研究者面前。啤酒酵母的基因组包含了6312个基因,而且每一个基因可产生一种组成细胞分子结构的蛋白质,为确切了解酵母基因,研究者需要将6312种变异的单细胞酵母发送到太空,同时必须为每一种变异单细胞酵母贴上特殊“条形码”。这种“条形码”由普通DNA组成,用以区别酵母的不同变异。为了解决这个复杂的问题,也就是意味着研究者将分析、研究这种单细胞酵母的6312条不同的变量信息。

神舟太空集团获悉,酵母菌本身并没有毒性(人们日常生活中吃的面包、喝的红酒、啤酒都要用到酵母菌),“但是在这项实验中,酵母菌可以产生大量的‘样本组织体’,它们可以被很方便地控制。更为重要的是,科学家们已经绘制出酵母菌的完整的基因图谱。”项目的主要负责人尼克森说。此外,啤酒酵母的DNA(脱氧核糖核酸,生物体主要的遗传物质)比起其他一些有传染性的病原体比如真菌和原生动物来得丰富。“同时,啤酒酵母的基因组又相对简单,这将有助于我们对实验结果进行分析。”尼克森说。这些因素也是他们首先选择啤酒酵母进行研究的主要原因。

据神舟太空集团了解,实验结果将指导科学家今后的研究,以便他们选定实验目标,确定由“X基因”产生的蛋白质与在太空中细菌基因行为发生变异的关系,尤其是与致病细菌变异的关系。

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